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Enfermedad de Graves

Es un trastorno autoinmunitario que lleva a hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo). Un trastorno autoinmunitario es una afección que ocurre cuando el sistema de defensas ataca por error el tejido sano.

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y está localizada en la parte frontal del cuello, por encima de donde se encuentran las clavículas. Esta glándula secreta las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan el metabolismo del cuerpo. El control del metabolismo es importante para regular el estado de ánimo, el peso y los niveles de energía tanto físicos como mentales.

Cuando el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea, la afección se conoce como hipertiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva lleva al hipotiroidismo).

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo. Se debe a una respuesta anormal del sistema inmunitario que lleva a la glándula tiroides a producir demasiada hormona tiroidea. La enfermedad de Graves es más común en las mujeres de más de 20 años. Pero el trastorno puede ocurrir a cualquier edad y también puede afectar a los hombres.

Síntomas

Las personas más jóvenes pueden tener estos síntomas:

  • Ansiedad o nerviosismo, así como también problemas para dormir
  • Agrandamiento de las mamas en los hombres (posible)
  • Dificultad para concentrarse
  • Fatiga
  • Deposiciones frecuentes
  • Pérdida de cabello
  • Intolerancia al calor y aumento de la sudoración
  • Aumento del apetito, a pesar de tener pérdida de peso
  • Periodos menstruales irregulares en las mujeres
  • Debilidad muscular de las caderas y los hombros
  • Palpitaciones (sentir que el corazón palpita muy fuerte o de forma inusual)
  • Cambios de humor, incluidos irritabilidad y enojo
  • Latidos cardíacos irregulares o rápidos
  • Dificultad para respirar con actividad
  • Temblor (temblor en las manos)

Muchas personas con la enfermedad de Graves tienen problemas con sus ojos:

  • Los globos oculares pueden parecer sobresalidos y pueden doler
  • Puede sentir picazón en los ojos, que están irritados o llorosos más frecuentemente
  • Puede presentarse visión doble
  • También se pueden presentar síntomas severos como reducción de la visión y daño a la cornea

Las personas mayores pueden tener estos síntomas:

Pruebas y exámenes

Durante el examen físico, su proveedor de atención médica puede encontrar que:

  • Usted tiene un aumento en la frecuencia cardíaca
  • Su glándula tiroidea puede estar agrandada (bocio)

Otros exámenes abarcan:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Ecografía o tomografía computarizada de la órbita
  • Inmunoglobulina estimulante de la tiroides (TSI, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo anti-peroxidasa tiroidea (TPO, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo antirreceptor de TSH (TRAb, por sus siglas en inglés)

Tratamiento

El propósito del tratamiento es controlar la glándula tiroides hiperactiva. Usted puede recibir uno o más tipos de tratamiento.

Los medicamentos betabloqueadores pueden ayudar a tratar:

  • La frecuencia cardíaca rápida
  • Sudoración
  • Ansiedad

Se los pueden administrar hasta que el hipertiroidismo esté controlado.

Medicamentos antitiroideos:

  • Bloquean o cambian la forma como la glándula usa el yodo
  • Pueden usarse para controlar la hiperactividad de la glándula antes de la cirugía o del tratamiento con yodo radiactivo
  • Pueden usarse como un tratamiento a largo plazo

El yodo radiactivo se administra por boca. A continuación, se concentra en el tejido de la tiroides hiperactiva y produce daños.

Se puede realizar una cirugía para remover la tiroides.

Si usted se ha hecho una cirugía o un tratamiento con yodo radiactivo, necesitará tomar hormonas tiroideas de reemplazo por el resto de su vida. Esto se debe a que estos tratamientos destruyen o extirpan la glándula.

TRATAMIENTO PARA LOS OJOS

Algunos de los problemas oculares relacionados con la enfermedad de Graves generalmente mejoran con medicamentos, radiación o cirugía. El yodo radiactivo algunas veces puede empeorar dichos problemas oculares. Los problemas en los ojos son peores en personas que fuman, incluso después de que el hipertiroidismo se trata.

Algunas veces, se necesita el uso de prednisona para reducir la irritación e inflamación ocular. La prednisona es un medicamento esteroide que inhibe el sistema inmunitario.

Es posible que se necesite cubrir los ojos con cinta durante la noche para prevenir la resequedad. Las gafas de sol y las gotas oftálmicas pueden disminuir la irritación ocular. En pocas ocasiones, se puede necesitar cirugía o radioterapia (diferente del yodo radiactivo) para prevenir un daño mayor al ojo y la pérdida de la visión.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad de Graves con frecuencia responde bien al tratamiento. La cirugía de tiroides o el tratamiento con yodo radiactivo a menudo causarán una baja en la actividad tiroidea (hipotiroidismo). Sin tomar la dosis correcta del reemplazo de hormona tiroidea, el hipotiroidismo puede llevar a: 

  • Depresión
  • Lentitud física y mental
  • Aumento de peso
  • Piel reseca
  • Estreñimiento
  • Intolerancia al frío
  • Menstruación anormal

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de la enfermedad de Graves. Asimismo, consulte si los problemas oculares o los síntomas generales empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de hipertiroidismo con:

  • Disminución del estado de conciencia
  • Fiebre
  • Latidos cardíacos irregulares y rápidos
  • Dificultad respiratoria repentina

Nombres alternativos

Bocio tirotóxico difuso; Hipertiroidismo - Graves; Tirotoxicosis - Graves; Exoftalmos - Graves; Oftalmopatía - Graves; Exoftalmia - Graves; Exorbitismo - Graves

Referencias

Hollenberg A, Wiersinga WM. Hyperthyroid disorders. In: Melmed S, Auchus RJ, Golfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 12.

Pearce EN, Hollenberg AN. Thyroid. In: Goldman L, Cooney KA, eds. Goldman-Cecil Medicine. 27th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2024:chap 207.

Smith JR, Wassner AJ. Thyrotoxicosis. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 584.

Weetman AP, Kahaly GJ. Graves disease. In: Robertson RP, ed. DeGroot's Endocrinology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2023:chap 71.

Ultima revisión 2/28/2024

Versión en inglés revisada por: Sandeep K. Dhaliwal, MD, board-certified in Diabetes, Endocrinology, and Metabolism, Springfield, VA. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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